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Catégorie : Accueil | le mercredi 19 août 2009

Le couscous, au pluriel couscouses, est un plat berbère, populaire dans de nombreux pays. Le couscous désigne les granules sphériques obtenues par agglomération de semoule de blé dur, celles-ci pouvant être fines, moyennes ou grosses. C'est un plat de référence en Afrique du Nord.

Le couscous est traditionnellement servi avec de la viande et une potée de légumes. Il peut aussi être consommé seul, aromatisé ou nature, chaud ou froid, comme un dessert ou un plat d'accompagnement.

Selon une étymologie avancée par Salem Chaker de l'Inalco, le mot couscous provient du berbère dont la forme de base est seksu, qu'il atteste d'origine locale. Et le mot Taâm ou Maâche provient de l'Arabe de l'Ouest d'Algérie. Le Trésor de la langue française informatisé indique qu'il s'agit d'un emprunt indirect au berbère, en passant par la forme maghrébine.

La majeure partie de l'Algérie, le Maroc et la Libye appellent ce plat également ṭaʿām, c'est-à-dire nourriture. Dans les Aurès, à l'est du pays algérien, on le nomme « barbucha », dérivant du berbère aberbuc signifiant gros grains. En Tunisie, on dit cosksi. Dans la zone côtière occidentale sicilienne (Trapani), le « cusucus alle sarde » (variété de couscous au poisson) est préparé à l'instar de celui qui est offert sur les côtes tunisiennes (Sfax, Sahel tunisien, Djerba).

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